Le monde à l'envers ?

Publié le par Baobald

Où est le Nord ? En haut bien évidemment me répondrez-vous. Depuis la ville de Bordeaux et si je projette d’aller à Paris, je me dis que je me prépare à monter sur Paris, et que je descendrais sur Bordeaux dans le cas contraire. Si Nord est en haut, il en découle que le Sud est en bas, l’Ouest à gauche … et tout est ordonné comme j’en ai l’habitude. Pourtant cette organisation spatiale n’a rien de naturelle, car depuis l’espace il n’y a ni haut, ni bas. Depuis l’espace, en fait, il n’y a pas de sens.
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Encore une fois, ce qui aurait pu apparaître comme allant de soi vient d’une décision arbitraire,  qui est devenue une convention cartographique appliquée sur la majorité des cartes modernes. Ce choix est issu de l’époque des grandes découvertes européennes, alors que les navigateurs utilisaient l’étoile polaire pour s’orienter.
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Et là encore, tout le monde ne se retrouve pas dans ce type de représentation cartographique. Dans une vision hiérarchique du monde, ce qui est en haut a plus de valeur que ce qui est en bas. C’est pourquoi des lecteurs situés dans un pays de l’hémisphère Sud se sont sentis dévalorisés, infériorisés, avec les planisphères plaçant le Nord en haut de carte.
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En réponse, c’est à un australien, Stuart McArthur, lassé de toujours retrouver son pays dans un coin en bas du monde, que l’on attribue la première carte du monde à l’envers, ou plus justement qui place le sud en haut. Nationalité de l’auteur oblige, c’est ici l’Australie qui est localisée au milieu de ce «haut » .
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mcarthursmap2.jpg.
Cette version « corrigée » de la carte du monde a été publiée en 1979, et a connu un grand succès tant en Australie que dans d’autres pays de l’hémisphère Sud. C’est une carte très intéressante, d’une part parce qu’elle est aussi juste que les cartes qui présentent le Nord en haut, et qu’elle modifie totalement notre vison du monde. Des lecteurs néo-zélandais, australiens, ou encore philippins pourront se satisfaire de voir leur pays dans la position la plus valorisante du planisphère. L’initiative de McArthur a été depuis suivie par de nombreux autres exemplaires de cartes avec le Sud en haut, dites « south up » en anglais : en projection Peters, ou centrés sur un autre pays que l’Australie.

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Publié dans Qui est au centre

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Baobald 15/12/2009


Bonjour,
Vous avez la possibilité de faire une recherche sur Internet avec l'ami google


Thierry 10/05/2010


Pourquoi se limiter à une vision nord-sud ou sud-nord du monde ? Je propose une carte avec l'est en haut : http://yfrog.com/83mcarthursmap2tournej


Thierry 10/05/2010


J'ai posté un peu trop vite, car je vois que l'orientation des cartes est justement l'un des objets mêmes de ce blog très intéressant !


Thami 10/10/2010


Très intéressant! Mais je voudrais vous signaler que déjà en 1154, on trouve une carte circulaire du monde réalisée par Al Idrissi pour Roger de Sicile. Le Sud est tourné vers le haut, le Nord vers
le bas.
Bon dimanche lumineux!


Anne 17/09/2013

Bonjour, je me suis servie de votre article pour illustrer une réflexion sur mon blog. Comme pour votre carte, tout peut changer selon le point de vue où on se place.
En fait une de mes soeurs habite en Australie depuis longtemps et je suis toujours émerveillée de la végétation là-bas souvent totalement inconnue en Europe.
votre site est très intéressant. Merci.